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Se detectan cambios cerebrales previos a los primeros signos de Alzheimer

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El cerebro es el ?rgano m?s complejo del cuerpo humano, y su funcionamiento completo sigue siendo un misterio para la comunidad cient?fica. Sin embargo, cada vez se est?n produciendo m?s avances, que ayudan a comprender un poco mejor la actividad cerebral. Estos avances van a ayudar a la prevenci?n detenci?n de las enfermedades neurodegenerativas en general y el Alzheimer en particular.
Un equipo de investigadores de la Facultad de Medicina de la Washington University de Saint Louis, en Estados Unidos, ha publicado un estudio en la prestigiosa revista ?The Journal of Neuroscience? en el que aseguran que el cerebro de algunos pacientes comienza a sufrir cambios mucho antes de que se empiecen a desarrollar las placas propias del Alzheimer.

Este grupo de cient?ficos, liderados por la psiquiatra Yvett I. Sheline han descubierto que los pacientes portadores de la variante ApoE4 del gen apoliprote?na E (APOE), que tienen m?s posibilidades de contraer la enfermedad de Alzheimer, experimentan cambios en el funcionamiento del cerebro bastante tiempo antes de que empiecen a presentar las placas de prote?na betamiloide que dan lugar a la enfermedad neurodegenerativa.
Para el estudio se cont? con un grupo de 100 pacientes, con una edad media de 62 a?os, de los que cerca de la mitad eran portadores de la variante gen?tica ApoE4. Se les realizaron diversos esc?neres cerebrales y se les tomaron muestras de l?quido cefalorraqu?deo, que est? presente tanto en el cerebro como en la m?dula espinal.
En la extracci?n del l?quido cefalorraqu?deo todos los niveles de los participantes fueron los normales, sin embargo, los portadores de la apoliprote?na E4 mostraron diferencias evidentes en la forma en la que se presentaban las conexiones de distintas regiones del cerebro.
Los esc?neres se realizaron con el fin de estudiar la zona cerebral denominada precuneo, que es una de las primeras en desarrollar los dep?sitos de prote?na betamieloide propios del Alzheimer, por lo que se tuvieron que realizar cuando los pacientes no realizaban ninguna actividad.

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